Sunday, 11 February 2018

Americans to Lebanese: Give Up Half Your Right Before Negotiating!

10-02-2018 | 09:19
Once again, Washington wants to convince the Lebanese that it is an “honest mediator” between them and their enemy, which also happens to be the US’s closest ally. It offers them [the Lebanese] negotiations through the US. The ceiling of those negotiations requires the Lebanese to give up half of their maritime rights to waters that the enemy wants to put its hands on.
US Lebanon
US Assistant Secretary of State for Near Eastern Affairs David Satterfield’s visit to Beirut and the planned visit by Secretary of State Rex Tillerson to the Lebanese capital this month were only part of an integrated scene that began with the visit of Prime Minister Saad Hariri to the White House and his meeting with President Donald Trump last July.
According to ministerial sources monitoring the issue, Hariri made to understand from the Americans that the dossier of the maritime and land border dispute between Lebanon and “Israel” falls under the aegis of the US president’s adviser, son-in-law and businessman Jared Kushner.
It is no coincidence that Trump and the US administration have handed over a dossier of this importance to the president’s son-in-law – the Godfather of the “Deal of the Century” or the deal to terminate the Palestinian cause and replace Al-Quds [Jerusalem] with Abu Dis, while closing the refugee dossier. All this is in preparation for the signing of the Arab-Israeli peace agreement starting from Saudi Arabia and stretching beyond the Gulf.
According to the information, the Americans have since raised with Hariri the issue of the so-called “disputed points” between Lebanon and the occupying entity, on land and sea, and the willingness of the United States to act as a mediator to resolve outstanding issues and “help Lebanon extract oil”.
Hariri returned to Beirut and conveyed what he heard to those concerned, adding that “the relationship with Kushner is positive, and there are serious promises to help Lebanon”. The relationship between the two men has already developed due to efforts of Lebanese mediators in Washington. Without a doubt, Hariri’s detention in Saudi Arabia has brought him closer to the Americans, and he enjoys the cover that the US administration provides, as he is “an important partner for stability in Lebanon.”
However, talk of “American mediation” did not resonate well in Beirut. Based on decades of experience, the concerned Lebanese parties do not see a “fair” mediator in the Americans.
“The American mediations were only in the interest of “Israel” and at the expense of America’s Arab allies.” It is interesting to note, however, that the Americans do not pay much attention to the “disputed points” on land as much as they are concerned with the problem of determining the boundaries of Lebanon’s exclusive economic zone and maritime borders that delineate oil and gas fields.
Satterfield explained this logic during his meetings with Lebanese officials in the past two days, emphasizing “the need not to worry about land points and pay attention to the maritime dispute.” He stressed that his country had officially informed “Israel” that the “border wall” should not be built in the disputed points with Lebanon.
In addition to Satterfield’s thinly veiled threats to the Lebanese of the possibility of “Israel’s” sudden bombardment of Lebanese sites, the American visitor focused on marketing the role of the United States in mediating between Lebanon and “Israel” to resolve the maritime dispute. According to the information, the “Israeli” entity even retreated from the so-called “Hoff Line”, the line that Ambassador Frederick Hoff worked to demarcate the Lebanese-Palestinian border. The “Hoff Line” gives Lebanon back about 550 square kilometers from the 860 square kilometers, separated by the points of dispute between Lebanon and the “Israeli” entity. These points are the so-called Lebanese Point 23 and the “Israeli” Point 1. The Israeli withdrawal from the Hoff Line means that the ceiling of the negotiations will see the Americans offer Lebanon the ability to define the line itself, especially since Satterfield spoke to Lebanese officials about the Hoff line as a “fair solution”. The acceptance by the Lebanese side of the “American offer” ahead of any negotiations, will lead to the loss of about half of the maritime area claimed by the enemy. The negotiation will be on the remaining Lebanese right under the pretext of “expediting the removal of the obstacles that prevent us from benefiting from oil and gas wealth.”
Although Satterfield tried to reassure the Lebanese that the role of the United States would not be at the expense of Lebanon, the impressions he left confirms that he wants to pressure Lebanon to give up this maritime area that the Lebanese are holding on to.
While the Lebanese officials stated a clear position on holding on to every inch of Lebanon’s area – land and sea – there are still differences of opinion regarding American mediation. There were those who emphasize the need to stick to the work of the UN-sponsored tripartite committee between the Lebanese and the enemy’s armies and to confine discussions within the committee. But there are those who advocate accepting and dealing with American mediation since the US role will be a guarantor of Lebanese rights based on Kushner’s promises to Hariri. For its part, ministerial sources said that “Kushner is now sidelined from a lot of dossiers within the US administration, but what is the problem in American mediation? If they presented us with an unconvincing offer, we can simply reject it.”
On the evening of February 8, Satterfield visited the President of the Republic Michele Aoun at Baabda Palace after touring the southern border with the General Director of the Lebanese General Security Major General Abbas Ibrahim and the Commander of the International Emergency Forces in the South of Lebanon [UNIFIL Commander-in-Chief] Michael Perry. They held a meeting at UNIFIL’s headquarters in Naqoura. Satterfield and US Ambassador Elisabeth Richard visited the Armed Forces Commander General Joseph Aoun, who stressed “the Lebanese position that rejects the attempt of this enemy to establish a separation wall that passes through reserved Lebanese territory.” Satterfield and Richard also visited the tomb of Prime Minister Rafic Hariri in central Beirut.

لأميركيون للبنانيين: تخلّوا عن نصف حقّكم قبل التــفاوض!

عرّاب «صفقة القرن» يطلّ برأسه على بيروت
ساترفيلد: طلبنا من إسرائيل عدم بناء الجدار في النقاط المتنازع عليها (دالاتي ونهرا)
مرة جديدة، تريد واشنطن إقناع اللبنانيين بأنها «وسيط نزيه» بينهم وبين عدوّهم، حليفها الأوثق. تعرض عليهم التفاوض معه عبرها، وأن يكون سقف التفاوض التخلي عن نصف الحق اللبناني في الحقوق البحرية التي يريد العدو وضع يديه عليها
فراس الشوفي
لم تكن زيارة مساعد وزير الخارجية الأميركي لشؤون الشرق الأوسط ديفيد ساترفيلد إلى بيروت، والزيارة التي من المقرّر أن يقوم بها وزير الخارجية ريكس تيليرسون منتصف الشهر الجاري إلى العاصمة اللبنانية، سوى جزء من مشهد متكامل، بدأ مع زيارة الرئيس سعد الحريري إلى البيت الأبيض ولقائه الرئيس دونالد ترامب في تمّوز الماضي.
فبحسب مصادر وزارية متابعة، سمع الحريري بوضوح من الأميركيين أن ملفّ الصّراع البحري والبري الحدودي بين لبنان وإسرائيل، سيكون في عهدة مستشار الرئيس الأميركي وصهره رجل الأعمال جاريد كوشنير. وليس من قبيل الصّدفة أن يُسلِّم ترامب والإدارة الأميركية ملفّاً بهذه الأهميّة لصهر الرّئيس، وهو عرّاب «صفقة القرن»، أو صفقة إنهاء القضيّة الفلسطينية واستبدال القدس بـ«أبو ديس» وإغلاق ملفّ اللاجئين، تمهيداً لتوقيع اتفاقيات سلام عربية ــــ إسرائيلية، تبدأ من السعودية ولا تنتهي في الخليج.
وبحسب المعلومات، فإن الأميركيين طرحوا مع الحريري منذ ذلك الوقت، مسألة ما يسمّى بـ«النقاط المتنازع عليها» بين لبنان وكيان الاحتلال، في البرّ والبحر، واستعداد الولايات المتّحدة للدخول كوسيط لحلّ الأمور العالقة، و«مساعدة لبنان لاستخراج النفط».
عاد الحريري إلى بيروت ونقل ما سمعه للمعنيين، مع الإضافة أن «العلاقة مع كوشنير إيجابيّة وهناك وعود جديّة بمساعدة لبنان»، وهي علاقة تطوّرت بالفعل بين الرجلين، بجهود وسطاء لبنانيين في واشنطن. وبلا شكّ، ساهم احتجاز الحريري في السعوديّة في تقرّبه أكثر من الأميركيين، وشعوره بالغطاء الذي تؤمّنه له الإدارة الأميركية بوصفه «شريكاً مهمّاً للاستقرار في لبنان».
إلّا أن الحديث عن «وساطة أميركية» لم يلقَ صدىً في بيروت، طالما أن الأطراف اللبنانية المعنيّة لا ترى في الأميركيين وسيطاً «نزيهاً» بناءً على تجربة عمرها عقود طويلة، «حيث لم تصبّ الوساطات الأميركية إلّا في مصلحة إسرائيل، وعلى حساب الدول العربية الحليفة لأميركا». غير أن اللافت أن الأميركيين لا يعيرون اهتماماً كبيراً للنقاط «المتنازع عليها» في البرّ، بقدر ما يهتمون بمشكلة تحديد حدود المنطقة الاقتصادية الخالصة للبنان وبالحدود البحرية التي ترسم حقول النفط والغاز.
هذا المنطق تحدّث به ساترفيلد خلال لقاءاته مع المسؤولين اللبنانيين خلال اليومين الماضيين، لا سيّما لجهة تأكيده «ضرورة عدم القلق من النقاط البريّة والاهتمام بالنزاع البحري»، مشدداً على أن بلاده أبلغت إسرائيل رسمياً بضرورة عدم بناء «الجدار الحدودي» في النقاط المتنازع عليها مع لبنان.
وعدا عن «شبه التهديدات» التي حملها ساترفيلد إلى اللبنانيين من إمكانية قيام إسرائيل بعمليات قصفٍ مفاجئة لمواقع لبنانية، انصبّ اهتمام الزائر الأميركي على تسويق دور الولايات المتّحدة في وساطة بين لبنان وإسرائيل لحلّ النزاع البحري.
 وبحسب المعلومات أيضاً، فإن كيان العدوّ، تراجع حتى عمّا يسمّى «خط هوف»، وهو الخطّ الذي عمل عليه السفير فريدريك هوف لترسيم الحدود البحرية اللبنانية ــــ الفلسطينية. و«خطّ هوف» يعيد للبنان حوالي 550 كلم مربعاً من مساحة 860 كلم مربعاً فصلها الاختلاف في النّقاط بين لبنان والكيان الإسرائيلي، بين ما يسمّى بالنقطة 23 اللبنانية والنقطة 1 «الإسرائيلية». التراجع الإسرائيلي عن «خط هوف» يعني أن الأميركيين سيعرضون على لبنان تحديد الخط نفسه كسقف تفاوضي، وخاصة أن ساترفيلد تحدّث أمام مسؤولين لبنانيين عن «خط هوف» بصفته «حلاً منصفاً». وسيؤدي قبول الجانب اللبناني بـ«العرض الأميركي»، وقَبْل بدء أي مفاوضات، إلى خسارة نحو نصف المنطقة البحرية التي يزعم العدو ملكيته لها، والتفاوض على ما تبقى من حق لبناني، بذريعة «الإسراع في إزالة العقبات التي تحول دون استفادتنا من ثروة النفط والغاز».
ومع أن ساترفيلد حاول طمأنة اللبنانيين إلى أن دور الولايات المتّحدة لن يكون على حساب لبنان، إلّا أن الانطباعات التي تركها تؤكّد أنه يريد الضغط على لبنان للتخلّي عن هذه المساحة البحرية التي يتمسّك بها اللبنانيون.
وفيما سجّل المسؤولون اللبنانيون موقفاً واضحاً لناحية التمسّك بكل شبر من مساحة لبنان، البريّة والبحرية، إلّا أن هناك تمايزاً في الآراء إزاء الوساطة الأميركية، بين من يؤكّد على ضرورة التمسّك بعمل اللجنة الثلاثية التي ترعاها الأمم المتّحدة بين الجيش اللبناني وجيش العدوّ وحصر النقاشات ضمن اللجنة، وبين من يسوّق لضرورة القبول بالوساطة الأميركية والتعامل معها، على أساس أن الدور الأميركي سيكون ضمانة للحقوق اللبنانية، بناءً على وعود كوشنير للحريري. من جهتها، قالت مصادر وزارية إن «كوشنير حُيّد عن الكثير من الملفات داخل الإدارة الأميركية الآن، لكن ما المشكلة في وساطة أميركية؟ إذا قدّموا لنا عرضا غير مقنع لا نقبله، بكلّ بساطة».
وقام ساترفيلد مساء أمس بزيارة رئيس الجهمورية ميشال عون في قصر بعبدا، بعد أن جال صباحاً على الحدود الجنوبيّة مع المدير العام للأمن العام اللواء عبّاس إبراهيم وقائد قوات الطوارئ الدولية العاملة في الجنوب مايكل بيري، وعقدوا اجتماعاً في مقرّ القوات الدولية في الناقورة. وزار ساترفيلد في حضور السفيرة اليزابيت ريتشارد قائد الجيش العماد جوزف عون الذي شدّد على «الموقف اللبناني الرافض لمحاولة هذا العدو إنشاء جدار فاصل يمر في أراضٍ متحفظ عليها لبنانياً». كما زار ساترفيلد وريتشارد ضريح الرئيس رفيق الحريري في وسط بيروت.
Related Videos
Related Articles

River to Sea Uprooted Palestinian   
The views expressed in this article are the sole responsibility of the author and do not necessarily reflect those of the Blog!

No comments: